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    Esta nota fue creada el sábado, 1 agosto, 2020 a las 23:10 hrs
    Sección: El mundo

    Los primeros astronautas de Estados Unidos que viajaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década iniciaron este sábado (01.08.2020) su regreso a la tierra en la cápsula SpaceX, a pesar del riesgo de huracán en Florida.

    «La escotilla de Crew Dragon ya ha sido sellada con vistas a su partida», tuiteó la NASA. Una vez que la cápsula fue despresurizada, Bob Behnken y Doug Hurley se desacoplaron automáticamente de la ISS.

    La partida se realizó a las 19H34 (23h34 GMT), dos meses después de la llegada de los dos hombres a bordo de la cápsula creada por la compañía del excéntrico empresario Elon Musk, precisó la agencia espacial estadounidense.

    «Separación confirmada. Dragon encendió cuatro propulsores de salida para alejarse de la @Space_Station», tuiteó SpaceX después de que la cápsula se desacoplara aparentemente sin problemas de la ISS.

    Unas horas antes, ambos astronautas se habían despedido de los tres colegas que dejaron en la ISS aunque había aún cierta incertidumbre respecto a su viaje teniendo en cuenta las condiciones meteorológicas en Florida.

    Lo anterior, por el ingreso a las Bahamas del huracán “Isaías”, que este sábado se degradó a tormenta tropical, el cual se dirige hacia el sur de Estados Unidos y podría recobrar fuerza en las próximas horas.

    Un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola (norte de Florida) fue escogido como «prioritario» para el amerizaje de SpaceX, con una alternativa en las cercanías de Panama City, también en el golfo de México, si el mar está muy agitado o los vientos son muy fuertes.

    «Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa», dijo Behnken unas horas antes de la partida.

    La operación es delicada, aun si el año pasado la cápsula Dragon cumplió esa misión sin problemas. El regreso atmosférico probará la resistencia del escudo térmico. Luego, grandes paracaídas ralentizarán el descenso hacia el océano.

    El proceso de salida del Crew Dragon rumbo a la Tierra fue transmitido en directo a través del canal de Youtube de la NASA.

    Dirigiéndose a su hijo y al hijo de su colega, Behnken exhibió un pequeño dinosaurio de colores, que los niños les habían dado para que los acompañara en esta «misión histórica», y lo hizo volar durante unos instantes.

    Segunda misión

    «Tremor el apatosaurio vuelve a casa con sus papás», dijo Behnken a los niños, rodeado de sus dos colegas rusos, Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, y del jefe de la misión, el capitán Chris Cassidy.

    «Les decimos adiós a nuestros dos amigos y colegas», dijo Cassidy, declarándose «triste» y «emocionado» al ver a Hurley y Behnken partir de la ISS, destacando la importancia de tener nuevos medios para transportar astronautas.

    La misión, cuya partida había sido postergada en razón por razones meteorológicas, fue la primera de una nave tripulada lanzada desde suelo estadounidense. La última había sido en 2011 cuando terminó el programa de los transbordadores espaciales.

    El amerizaje de SpaceX está programado en un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola, en el norte de Florida.

    Por los últimos nueve años, astronautas estadounidenses habían viajado exclusivamente en los cohetes Soyuz rusos, por un precio de cerca de 80 millones de dólares por asiento. Si la misión actual es certificada segura, Estados Unidos ya no dependerá de Rusia para acceder al espacio.

    Por 3.000 millones de dólares, acordados desde 2011 en el marco de un contrato a precio fijo, SpaceX prometió a la NASA seis viajes de ida y vuelta a la ISS con cuatro astronautas a bordo. El astronauta francés Thomas Pesquet comunicó esta semana que viajará a bordo del Crew Dragon de SpaceX en su segunda misión a la ISS en la primavera boreal de 2021.

    (dw.com)





               



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